ニューヨークに住んでいると、米国内のドナルド・トランプ支持者が、日々刻々と変わるホワイトハウスの現状を一体、どう見ているのかなかなか掴めない。ここでは多くが上院情報委員会でのジェームズ・コミーFBI前長官の証言は信頼できると思い、大統領がコミーに「忠誠を誓う」よう強要したとは呆れてものが言えず、ロシア疑惑に絡むマイケル・フリン前国家安全保障問題担当大統領補佐官への捜査打ち切りを求めたことは、司法妨害ではないかと考えている。

 多くのニューヨーカーはホワイトハウスの大統領を見て、これは悪夢か現実かと未だに目を疑い、首を振りながら、1日も早く別の人物に変わって欲しいと願っているのだ。

「トランプ支持」で家族に亀裂が

 ところが最近、熱烈なトランプ支持者のなかにも、意見をひるがえす人が出てきたという米中西部の話を聞いて目を見張った。

 わが家の資料整理などをやってくれているアルバイトのメーガン・スミスは昨年夏、ノース・カロライナからニューヨークへ来て、ニューヨーク大学ジャーナリズム学科の修士課程に進んでいる。スカンジナビア系に多いプラチナ・ブロンドに蒼い目、結構大柄な29歳。大統領就任式の翌日には首都ワシントンまで出かけ、ウイメンズ・マーチに参加したほどの反トランプ・リベラル派である(連載第3回「トランプ新大統領誕生『米暗黒時代』に起きた『ウイメンズ・マーチ』の力」2017年1月30日参照)。ところが、故郷の町へ帰ると家族も近所の住民も全員がトランプ支持なので、政治の話は一切できないとこぼしていた。

 とくに400人ほどの従業員を抱える中堅企業主である父親のスミス氏とは、昨年11月末、大統領選後の感謝祭で帰宅した時に大激論となって、メーガンは学費援助を断ることにした。

「父はエンジニアで大学の修士号までもっている人です。社会問題ではリベラルで、たとえばゲイの権利は認めるし、人種差別には反対していますが、トランプ支持で一歩も譲ろうとしません」

 スミス家の住まいは、ノース・カロライナ州西部の山間部にあるブレバードという人口7000人ほどの小さな町。中西部から北東部にかけての「ラストベルト(錆びついた地域)」の片隅にある。この「ラストベルト」にある鉄鋼工場や炭坑などで働いている白人、あるいは工場がなくなって職を失った人たちがトランプの支持基盤を担っていることは、前に記した通りだ。しかし、スミス氏はそんな白人労働者のタイプではない。繰り返すが、社長である。

「もともと共和党支持の父が、指名を勝ち取ったトランプの支持にまわったのは当然でした」とメーガンは続けた。会社を切り盛りしていくためには、減税を公約にする共和党が頼みの綱だというのだ。

 スカンジナビア系移民の祖先は長い間、ミシシッピで農業に従事してきたというが、農業の未来に疑問を抱いて大学に進学した父は一時企業につとめ、そこを辞めると自分の会社を興して成功した。

「祖母も当時にしては珍しく大学へ進み、ポリティカル・サイエンスの修士号を取っているんです。母も大学出身者です。それなのに皆トランプ支持。家族の亀裂がこんなに大きくなったのは初めてのことです」

 メーガンの蒼い瞳には暗い影がさしていた。5月中旬、久しぶりに家へ帰るメーガンを送り出しながら、わたしはどうなることかと心配していたのである。

「トランプは大馬鹿者だ」

 2週間後、案外元気そうに戻って来たメーガンにどんな様子だったか聞いてみると、大きな笑顔を見せた。

「“トランプは大馬鹿者だ”と父は言ったんですよ」

 と続けたので、こちらもすっかり驚いてしまった。

「父は突然気づいたようで、“トランプは基本的に危険だ”と言うようになりました。ホワイトハウスに入ればそれなりに振る舞うようになると思っていたら、全く違っていたと言うんです。子供のような振る舞いや、フィルターなしの暴言の流出に、これはいかんと思ったらしいのです。核によるホロコーストもあり得るなどと心配しています」

 わたしはメーガンのこの言葉を聞いて、トランプを支えてきた層の中に、この大統領の限界を感じるようになった人が現れたことを痛感した。古き良きアメリカを信じる保守層の中に地殻変動が起こって、潮目が変わっていくのではないだろうか。スミス氏の変質はそれを象徴していると思えるのだった。

 それにしてもスミス氏の変化には何かきっかけでもあったのだろうか。

 メーガンに聞いてみると、父ははっきり覚えていないと言うのだ。あるいは、娘の意見にあれほど反対しただけに、詳細は言いたくないのかもしれない。

 しかし、5月という微妙な時期を考えあわせると、明らかにスミス氏の変化の理由は読み取れるような気がする。

次々露見した「ロシアゲート」疑惑

「コミーFBI長官解任」という電撃的ニュースが全米を駆け回ったのが5月9日。その翌日、ホワイトハウスを訪問したのは、ロシアのセルゲイ・ラブロフ外相とセルゲイ・キスリャク駐米ロシア大使だった。ロシアがトランプ陣営の選挙参謀と共謀して大統領選を有利に進めたという疑惑を捜査していたFBI長官が「辞任させられた」その翌日なのである。共和党支持者のスミス氏もさすがに首を傾げたのではないだろうか。

 その席で大統領はロシア高官に向かって、FBI 長官を解任したところだと語り、彼は「クレイジーだ」と言い張り、(ロシア疑惑の捜査が)すごいプレッシャーになっていたが、長官をクビにしたのでそれが無くなったと語って、

「私は捜査の対象ではない」

 と言明したことが、大統領執務室にいたスタッフによって記録されている(『ニューヨーク・タイムズ』5月19日)。この時、大統領はイスラエルからもたらされた「イスラム国(IS)」に関する高度に機密性の高い情報をロシア高官に漏らした。そのために、トランプには国家機密を扱える資質があるのか、と問う声が上がった。スミス氏も同様の危惧を抱いたかもしれない。

 そのうえ、この訪問は8日前の5月2日に行われたプーチン・トランプ電話会談で決まったことも明らかになった(『ワシントン・ポスト』 5月16日)。

 プーチンはシリア内戦の大虐殺を食い止める新しいアイディアがあると言い、近くラブロフ外相が米国へ行ってティラーソン国務長官と会談する予定だから、ラブロフに会う気はないかと打診してきた、というのである。

 とは言え、米国と言ってもアラスカのフェアバンクスで開かれる「北極協議会」へ、ラブロフは出席することになっていた。それでも、プーチンから頼まれたトランプは2つ返事で承諾したのだろう。

 この席に駐米ロシア大使のキスリャクが加わったのである。写真に映る3人の姿を見ると、どう見ても初対面とは思えない。久しぶりに親交を温めている顔である。

 キスリャク大使こそ、今回のロシアゲート疑惑のキーパーソンである。フリン前大統領補佐官は密かに彼に会って、トランプ政権始動後の経済制裁解除について協議していたことから、結果的に辞任せざるを得ない羽目に陥ったのである。

 トランプの娘婿であるジャレッド・クシュナー大統領上級顧問も、フリンとともにロシア大使に会っていた。そのクシュナーが“秘密のチャンネル”を作ることを提案していたことも報じられた(『ニューヨーク・タイムズ』5月26日)。

 フリンがモスクワのロシア軍高官とシリア問題などについて話し合うためのチャンネル作り、が表向きの理由だが、プーチンと繋がる直通回線を設置しようとしたことは明らかだ。コミュニケーションが漏れないよう、米国内でも治外法権になるロシア外交部の施設を使おうと、クシュナーが提案していたというのである。さすがにこれは実現しなかったが、一体、どんな秘密を話し合うためにこれほど特別の隠れ家が必要だと思ったのだろうか。