■4人乗りの超小型EVをアジアで展開

「FOMM Concept One」は水に浮き、水上走行できる。

鶴巻は、1962年、福島県喜多方市生まれ。82年に都立航空高専航空機体工学科(現在・都立産業技術高等専門学校)を卒業後、スズキに入社。スクーターのエンジン設計から、モトクロッサー(モトクロス用バイク)の車体設計などに携わった。

鶴巻自身も趣味でモトクロスに熱中し、国際B級ライセンスを取得、プロを目指していたが、事故によって十字靱帯を断裂し、25歳で引退した。

スズキで5年間スクーターのエンジン設計を経験、その後、10年間、モトクロッサーの車体設計に力を注ぎ、1997年にはトヨタ自動車と関係の深いアラコという車体部品メーカーに転職した。同社は2004年に車両事業をトヨタ車体に譲渡し、鶴巻も移った。

トヨタ車体で、初代コムス(COMS)という小型EVの開発に参加したことから、鶴巻はこの道に進んだ。2000年にコムスが発売され、2005年には愛知万博にトヨタが出展した未来型パーソナルモビリティ「i-unit」の車体設計にリーダーとして関わった。これを発展させた「i-real」が2007年の東京モーターショーで披露されたが、その開発にも参加した。

「トヨタでは自由に開発させてもらって楽しかったのですが、次第に4人乗りの超小型EVを作って、アジアで展開したいという気持ちが高まってきました」

コムスはスクーターの4輪車版というイメージで屋根はあるがドアはない1人乗り。i-unitもi-realも乗ると言うより「着る」というコンセプトのパーソナルモビリティだ。鶴巻は、ファミリーカーとして使える超小型EVを作りたかった。

そんなときに、鶴巻はSIM-Drive(シムドライブ)と出合った。電気自動車のベンチャーで、慶應義塾大学の清水浩教授が創業した会社だ。鶴巻はシムドライブならば自分の考える超小型EVができると考え、2012年に同社に移った。

シムドライブは自社の資金で開発するのではなく、参加する会員企業が協力し合って、技術や部品を共有する事業モデルだ。そこで、鶴巻は事業計画を練って、会員や投資会社にアイデアを示した。すると、TNPパートナーズという投資会社が興味を抱き、出資を申し出てくれた。また、会員の中からも経営者個人が出資したいと言ってくれ、ようやく夢が現実に向かって動き始めた。

ところが、シムドライブでは開発はできても販売まですることができず、結局、シムドライブを退職することになった。

■資金わずか220万円からのスタート

鶴巻はたった1人でも開発を続けようと決意、2013年にFOMMを設立した。前述のエンジェル投資家の出資話はまだ生きており、それを当てにしていた。

会社の登記が完了し、お祝い代わりにひとりでひっそりと大好きなカラオケスナックで飲んでいるとき、エンジェル投資家から「やっぱり出せない」と電話が入った。どうやら、事業に不安を感じたらしく、鶴巻はなすすべを失った。その後、2カ月は地獄の日々が続いた。

「仕方がなく、妻に頭を下げてトヨタ車体の退職金の一部を使わせてもらいました」

その退職金を含めた自己資金と、友人2人の出資額を合わせてたった220万円。これで、自動車を開発しようというのだから無謀だったろう。

しかし、それでも続けると腹をくくると、救世主が現れた。バイク用チェーンや自動車エンジン用チェーンメーカーとして知られる大同工業が出資し、社員2人も派遣してくれるという。鶴巻は小躍りして喜んだ。

この出資金を元に開発をスタート、途中でスパークプラグや自動車用センサを作っている日本特殊陶業や、横浜キャピタル、TNPオンザロードの出資もあり、約9カ月で試作1号車が完成し、2014年に記者発表を行った。その後も勢いは増し、バンコクモーターショーへ出展、タイでの認知度も徐々に上がり、試作4号車でほぼ完成に近づいた。

東南アジアや中国で、Concept Oneが走る勇姿をもう少しで見ることができる。ぜひ、日本国内でも走れるように法制度の整備を進めてほしいものだ。

(文中敬称略)

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株式会社FOMM
●代表者:鶴巻日出夫
●創業:2013年
●業種:小型電気自動車開発、部品開発など
●従業員:16名
●年商:非公開
●本社:神奈川県川崎市
●ホームページ:http://fomm.co.jp/wordpress/

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(ジャーナリスト 吉村克己=文 FOMM、日本能率協会=写真提供)