富裕層は知る、生活満足度と幸福感情は「全く別物」

それとは反対に、こうした飽和点は存在しないという見解もあります。

ミシガン大学のジャスティン・ウォルファース教授とベッツィ・スティーブンソン准教授はお金があればあるほどますます幸せになり、そこには飽和点はないとの主張です。

彼らは、富の増大の収穫逓減を示しているグラフで、収入を「絶対値」で表すのではなく、「対数」で表示した場合、曲線ではなく終点のない直線として上に伸びると述べています。

ただし、これは国民ひとり当たりのGDPでの国際比較データをもとにしていますので、僕らが本当に知りたい、年収がすごく高い場合のデータを示すものではありません。

そんな中、1つ面白いデータがあったので紹介しておきます。アメリカ人の世帯収入別に、幸福度や生活満足度を聞いた内容です(https://www.econstor.eu/bitstream/10419/80577/1/74546050X.pdf*PDFの16ページ


サンプル数が1014しかありませんが、世帯年収50万ドル(現在のレートで5700万円ほど)以上までのデータがあるという意味では興味深いです。

これによれば、世帯年収50万ドル以上の家庭は「全員(100%)」が「大変幸福である」で、生活満足度も全員が「大変満足している」となっています(他の年収層の回答では、100%はない)。でも、客観的に考えてこの100%という数字はありえないように思います。

僕は先日、確定申告を終えたところで、個人年収は今年人生で初めて10億円を超えましたが、生活満足度は「大変満足している」と言えるとしても、日々の幸福感情は家庭内の離婚協議のごたごたで「あまり幸福ではない」状態にあります。生活満足度と幸福感情は全く別物だからです。

世帯年収50万ドル以上の家庭が生活満足度に100%「大変満足している」としても、幸福感が100%「大変幸福である」というのはまずありえないと思います。

「飽和点が存在し、一定レベルまで所得が上がったら幸福度は上がらない」というイースタリンの逆説が正しければ、高所得者がどこまでも収入を増加させることを目指しても、さらなる幸福の増加には「まったく」あるいは「ほとんど」つながらないということになります。

また、対数で収入の値を表示した場合にどこまでも幸福感が伸びるとしても、現実的に所得を一定の水準を超えて指数的に伸ばし続ける人が世の中にいるかと言えば、ほとんどいません。とすれば、いずれ幸福感はストップすることになります。

とすると両理論の結論は、実質的には“同じ”なのではないのかと感じます。

儲けても質素倹約でないと幸福感情は得られない

このデータでは、生活満足度は年収4万~5万ドル(460万円〜570万円)を底にして年収の増加によってどこまでも増加しているように見えますが、幸福感情の伸びは順調とはいえません。7万5000~10万ドル(860万円〜1150万円)で「大変幸福である」という人が60%、10万~15万ドル(1150万円〜1700万円)でも60%で変わらないというのは何を意味しているのでしょうか。

カーネマンは次のように述べています。

「所得が生活満足度に与える影響と幸福感に与える影響とは、まったく異なる。所得が多いほど生活満足度は高まるのであって、幸福感を味わえなくなる閾値を超えても、それは続く。(中略)人々の生活評価と実際の生活での経験は、関連性はあるとしても、やはり別物だということである」(『ファスト&スロー下』ダニエル・カーネマン著)

次回の原稿は、先ほどのミシガン大の2人の教授が発表した「お金があればあるほどますます幸せになり、そこには飽和点はない」という理論がなぜ、所得を「対数」であらわすことで明らかになるかという点についてご説明します。

所得の増加が対数で示されるということは、年収1000万円の人が年収1億円(10倍)になるのと同じだけの「幸福感の増加」を、年収1億円の人が感じようとすれば年収10億円(10倍)になる必要があるわけです。

高所得者が幸福を感じるためには、貧乏な人が幸福を感じるために必要なお金とは比較にならない莫大なお金が必要だということです。

……ということを踏まえた個人的な考えですが、幸福感が頭打ちにもかかわらず、なんとか生活満足度を1単位でも増加させるべく膨大な時間を使って高い所得を得ようと奮闘するよりも、むしろ限りある命を浪費しないことのほうが大切なのではないでしょうか。

僕は高所得を稼いで富裕層になるというやり方は、幸福感情を鈍らせていってしまうので、正直、賛成しかねます(お前が言うな! という声が聞こえてきそうですが……)。

では、どうすればいいのか?

あくまで質素倹約の倹(つま)しい生活を送り、その中で幸福感情を感じつつ、莫大な資産を形成することをお勧めしたいですね。

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